O que são calorias e o que elas representam na saúde das pessoas? É o que vamos descobrir.

As pessoas estão mais preocupadas com a sua alimentação, pois estudos comprovam que uma dieta alimentar equilibrada, juntamente a exercícios físicos regulares, é indispensável para prevenção de obesidade, diabetes, colesterol alto, entre outros problemas de saúde em geral.

Os rótulos nutricionais dos alimentos trazem informações sobre os valores energéticos que proporcionam ao organismo. Por norma, os valores de energia consumidos por uma pessoa (adulta) de 70 kg são, em média, 2500 calorias por dia. Se for ingerida uma quantidade de calorias superior à que o corpo precisa para manter a sua atividade, o excesso será transformado em tecido gorduroso (adiposo), provocando o aumento de “peso”.

Geralmente, o termo calorias é usado para se referir à quantidade de energia que cada alimento fornece ao organismo se for totalmente aproveitado. Porém, este não se aplica apenas aos alimentos, pois estão associadas a qualquer fenómeno de troca de calor. Por exemplo, na queima de 1 litro de gasolina, libera-se cerca de 7 750 000 calorias.

Assim, a caloria é uma unidade de energia para se referir ao calor que foi trocado (liberado ou absorvido), um aspecto que é estudado em Termoquímica.

No entanto, como mostrado no caso da gasolina, essa unidade é muito pequena, sendo necessário utilizar um número muito grande para expressá-la. Por isso, é mais comum usar a quilocaloria (kcal), que corresponde a 1000 cal.

Podem surgir dúvidas, pois muitas vezes usa-se o termo “calorias”, quando na verdade deveria ser “quilocalorias”. Por exemplo, se for dito que, em média, uma pessoa consegue queimar 600 calorias numa hora de natação, na realidade, ela queimaria 600 000 calorias ou 600 quilocalorias.

13 Dezembro, 2018
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