Um vegetal é um ser orgânico que cresce e tem vida embora não mude de lugar por impulso voluntário. Os vegetais, efectivamente, carecem de aparelho locomotor. O termo também é usado para fazer referência a tudo aquilo que pertence ou que é relativo às plantas. Os vegetais podem sintetizar o seu próprio alimento através da fotossíntese. São compostos por organismos multicelulares (com células eucariotas) e podem medir poucos centímetros (como o musgo) ou, inclusive, vários metros de altura (como certas árvores).

O conceito é pouco utilizado no âmbito científico, onde se prefere falar de plantas (um taxón estudado pela botânica, que é um ramo da biologia). O uso da noção de vegetal fica limitado à comida e ao que se refere à nutrição ou à gastronomia. Os alimentos vegetais incluem as hortaliças (como as verduras e os tubérculos) e as leguminosas. A alface, o tomate, o aipo e a cebola são vegetais. Todos estos tipos de alimentos têm diversas vitaminas que ajudam o organismo de diversas formas.

Dá-se o nome de vegetarianismo ao regime alimentar que abstém do consumo de carne de qualquer animal (vaca, suíno, frango, peixe, etc.) e que se baseia no consumo de vegetais, frutas e cereais. Quem pratica estas dietas é conhecido pelo nome de vegetariano. Existem diversos tipos de vegetarianos. Há quem não ingira nenhum produto derivado dos animais, como os ovos ou o leite. Nestes casos, fala-se de vegetarianos estritos ou vegans.

A opção de se alimentar só de vegetais costuma ser uma decisão ética de quem se opõe a que se sacrifiquem animais pela sua carne.

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